貓王的家鄉 Memphis

袁曉輝

《貓王家鄉 Memphis 》一

曼菲斯 (Memphis )一度是美國南方最大的城市,因為位於密西西比河邊是南北運輸的交會處。過去也是棉花農業及工業的重鎮。但是這些因素在今天都不再重要,所以曼菲斯的風光不再。

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這城市近年來成為美國人口遞減的城市之一。市區人口65萬人,大曼菲斯也只有135萬。不過仍然是密西西比河岸最大城市。加上這裡是貓王 Elvis Presley 的家 Graceland 所在,以及美國藍調及搖滾樂發源地,近年來頻著音樂旅遊的發展,成為另類觀光城市。近年來因為貓王傳奇不斷推陳出新,曼菲斯跟 Graceland 吸引了更多新一代的觀光客,每一天都有全世界每一個角落的人前來朝聖。

曼菲斯的歷史地位更不容忽視,這裡曾經是美國南部棉花生產重地,一進入田納西州南部,公路兩邊處處可以見到白茫茫的棉花田,大城市有大城市的棉花博物館,路邊小鎮也有很多小的棉花博物館,就設在路邊咖啡館裡面。讓對棉花全然陌生的人,對棉花的生長,有初步認識。(下圖;路邊白茫茫的不是雪也不是霜,而是棉花田。)

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這裡也是很多歌星的生長地,發源地。我們在還未到曼菲斯之前,在Brownsville)就見到藍調搖滾歌星Tina Turner當年就讀的學校(已改建成博物館),這種「一間教室的學校」當時很普遍,而Tina Turner就讀的這一間,在當時南方仍然是種族隔離的時代,是一間黑人子弟學校。

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這學校除了當年的教室,還附帶小小博物館,展示Tina的好多件演唱服裝,及當年的金唱片。 (圖文:袁曉輝)