算盆已被遺忘了

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《典故漫談》

算盤對新一代來說非常陌生,相信自出娘胎都從沒見過算盤這個醜陋的東西。但對上一代來說,算盆便是工作上不可缺少的工具。

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猶記兒時到父親辦公之地,在門外已聽聞啪啪響且很有節奏感。當時便希望自己長大後,也能擁有一個屬於自己搵食的算盆,即是說是一位從事會計工作的高級職員。

出生於60年代的香港人,讀小學時也曾學習過珠算(算盆),當時的算盆為攜帶方便,並不是辦公室那種笨拙,而是輕巧的迷你算盆。開始的第一堂便要熟唸口缺,如「一去一」,「二去二」,「七退一還五去二」等等。

算盤,是算數的工具,以排列成串的算珠作為計算工具,矩形木框內排列一串串等數目的算珠稱為檔。用算盤計算稱珠算,珠算有對應四則運算的相應法則,統稱珠算法則。相對一般運算來看,熟練的珠算不遜於電子計算器,尤其在加減法方面。根據珠算演變而來的珠算式心算成了速算技術的一種。

在西元前2400年的巴比倫就有算盤,在西元前五世紀希臘的希羅多德有紀錄埃及人有使用,後來其希臘字άβακασ成為拉丁文、英文的abacus。

在古中國開始廣泛流行算盤已晚至宋元時期,此前通行的是籌算。反而在巴比倫、羅馬都出土過接近今日中國算盤形制的算板實物,其算盤的形制相對上有著較清晰的演進軌跡。

在中國,隸首傳說發明珠算,見於東漢末三國時期徐岳撰、北周漢中郎甄鸞注的《數術記遺》:「隸首注術,乃有多種,及余遺忘,記憶數事而已。其一積算...其一珠算,其一計算。」此書也記述中國古代太一算、兩儀算、三才算等早期算盤。(資料搜集)