網球不再是上流社會專有運動

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《典故漫談》

網球是由歐洲輸入香港的一種球類活動,猶記當初香港興起網球時,是上層階級身份象徵,因為打網球是需要租用網球場,且也多建在高級的會所,非會員免問。

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香港有不少藝人都愛打網球,也證明香港藝人經常出入高級會所。一身網球打扮,手持球棒認真有型,但有些藝人經常在網球上出醜,因為祗求姿勢,不求技巧。

網球起源於英格蘭伯明罕的「草地網球」。1890年,網球比賽規則定型,至今調整不多,僅有的修改包括規定發球者的位置和引入「平分規定」,與1970年美國澳洲網球公開賽第一次試行搶七規則(由發明)。近來網球大賽引進了電子監控系統和球員挑戰規則,使球員有機會用技術手段確定球是否出界。

網球的前身是14世紀流行於法國宮廷的一種叫「掌球戲」(handball)的遊戲。規則是兩名玩家隔著一條繩子,使用手掌將被布包著頭髮製成的球互相對打。其後這種遊戲經過發展和改良,用網代替繩子,並將以手擊球改為用木製球拍,隨後木拍更拉上弦線。由18世紀開始,歐洲民間也開始出現這種遊戲,並且於19世紀盛行於歐洲。

現代的網球則於1873年12月由華爾特·科洛普頓·溫菲爾德(Walter Clopton Wingfield)少校在英國發明,當時這個遊戲是用來在後院的派對中取悅客人。他是根據老的室內網球或者稱為原網球的遊戲創造這項運動的。根據大多數網球歷史學家所說,現代網球的規則大多由溫菲爾德借鑑了掌球戲、室內網球、法國皇室網球這幾項運動的元素而來。

1877年在英國倫敦溫布頓舉行了首場溫布頓網球錦標賽,為現代網球史上最早的比賽。

1968年,由於商業的壓力導致這項制度的廢棄,網球進入了開放年代(Open Era),又稱公開化年代,即所有選手都可以競爭所有賽事,而頂級選手可以靠打網球謀生,這是網球運動的重要分水嶺,走向商業化、公開化、職業化。藉此,國際職業網球輪建立,借電視轉播網球傳遍了整個世界,從此不再是英國上流社會的專有運動。

1954年,詹姆士·凡·阿蘭創建了國際網球名人堂,一個在美國羅得島州的新港的非營利博物館。這個博物館裡面搜集了大量的網球紀念品和大量全世界網球成員的獎品和獎章。(資料搜集)