紅葉石楠 Red Tip Photinia

袁曉輝

《Pieris》四

說到馬醉木Pieris,不能不提另一種類似的植物Red Tip Photinia 紅葉石楠,也叫做Fraser photinia,雖然表面上很相似,但卻是不同植物。

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它屬於薔薇科的石楠屬,雖然也是灌木,但比馬醉木更「實木」,甚至可以長成高大的樹木。

很多人將這種灌木種成圍籬,而在適當的修剪後,整個圍籬都是紅色,非常搶眼。不過這些葉子在幾星期後就會轉成綠色

紅葉石楠也會生出乳白色小花,但就不是一串串的鈴鐺小花。而這些花朵會有不好聞的味道,所以經常都會在開花之前被修剪掉。

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紅葉石楠跟馬醉木一樣非常容易種,而且對土壤更不挑剔,一般中性土壤就可以種植。耐寒度是6-9區。不過土壤的排水仍然非常重要,這植物像大多數植物一樣,對於「永遠潮濕」的土壤還是不能忍受。所以如果你的地區是黏土性質的土壤,最好種植之前挖大洞,換上較好的有機土再種植。

石楠的枝莖及葉子不像馬醉木,沒有毒性,所以不怕修剪。不過這植物的葉子不喜歡潮濕,潮濕天氣容易生濕霉,所以如果你住的地方比較濕冷,最好是種在陽光充分的地點。此外不要在葉子上澆水,(最好是從地面澆水)。在陰濕地區,不要在傍晚澆水。最好是在清晨澆水。

紅葉石楠也很容易用枝莖阡插,而且非常容易生根。因為都是交配的(雜種),所以不能以種子繁殖。最適當的插枝時間是夏季尾期,因為這時候的枝莖柔軟,還未木質化。

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如果要將石楠種成圍籬,開始時間距大約六尺(兩米),通常第三年就可以長成圍籬。最初只要將交叉生長的枝剪去,逐漸就可以感到茂密。下面是我在西班牙時見到的用紅葉石楠做成的圍籬,以及一顆用紅葉石楠做成的standard (單主幹樹)。(圖文:袁曉輝)