天竺葵一年生中的皇后

袁曉輝

《天竺葵》之一

天竺葵Geranium一般指花圃中的一年生大花植物,說是大花,其實是一團小花聚集成花球。

Geranium1

顏色以大紅色及粉紅色最搶眼。但也有白色,杏色,及雜色種。

一年生天竺葵原產地在南非,因此不耐寒。而多年生的品種原產地則在地中海一帶。多年生天竺葵英文俗名又叫Cranesbill因為種子有一個像鳥嘴(鶴)的種子。這尖尖的部份方便種子爆破時可以飛到很遠的地方插入土中。

過去多年生天竺葵叫做Geranium,而一年生天竺葵叫做Pelargonium,但是目前後者已較少使用,統一叫做Geranium (雖然是一種錯誤)。而花店通常就以外型及特徵分做三類:

Geranium2

Ivy Geranium:藤類天竺葵,這一類類有較細長的莖,連葉子都有些似常春藤,通常做為吊盆種植。多數的花非常細緻,葉子通常比較小。

Geranium345

Scented Geranium:香味天竺葵的葉子用手揉碎,有類似橘子、檸檬一樣的強烈香草味,被認為可以驅逐紋蟲,所以又叫做Mosquito Plant。但花就不起眼。經常被種在後院以驅逐紋蟲。

Geranium67(圖文:袁曉輝)