不容易見到Vernal Fall

袁曉輝

《加州 Yosemite 國家公園》四

據說 Nevada Fall 還要再升高一千英尺,心中知道我是肯定走不到的。事先已經通知了同伴跟導遊,我可能走不到終點,導遊教我自己坐巴士回到Curry Village的方法,在那裏會合。

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最後好不容易見到了Vernal Fall,但是最後一程是石階梯,而且因為瀑布的水流及濕氣,又濕又滑。我是第一次用hiking pole,走了一百多級階梯後,只差二十幾階梯應該就到了,最後還是放棄。

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主要也是心理因素,因為擔心在這裡滑倒,耽誤其他同伴的行程。下面是我在見到 Vernal Fall 之後拍的最後兩張相片,可以見到這些石階梯都不平,有些還沒有欄杆。(那些年輕人卻可以健步如飛。)

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很感謝同伴跟其他團友給我的相片(下圖),Vernal Fall 確實很美麗,而且永遠都有彩虹。

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後來他們全部又更上一層樓,到了Nevada Fall,因為天氣熱,聽說很多都累倒了。但是能夠完成都算一種成就。Nevada Fall外型沒有前者美麗(下圖)。雖然這一次沒有親眼見到兩個瀑布的風姿,但過兩天我們會在另一個更高的景點,見到兩個瀑布同時出現的景象。

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回程時我注意到,走在這小徑的半數以上的遊人都是中年以下的年輕人,更有幾近半數是teenagers,所以不是中老年人的最佳選擇。我們全團除了一對夫婦是五十歲左右,其他都是四十歲以下。

我絲毫不為今天沒有走完全程而遺憾,因為這一段小徑的風光本身就非常美麗,一路上都有溪流伴隨,周圍都是蒼天大樹,奇形怪石,遠處可以見到不時有瀑布出現。

小徑上行人不斷(因為是勞工節周末),每個人的興致都很高。本來旅行的目的就不是只在旅途的終點,那過程應當是更重要的一段經歷。

我自己搭車回到Curry Village,逛了商店,吃了午餐,下午又喝了啤酒跟冰淇淋。他們五點鐘回來後又一起晚餐,我們在Village 各自叫餐,這裡有Pizza 店,出售快餐的餐館,以及有熱餐的自助餐館,我還是叫了湯跟沙拉,這一次的湯非常豐富。(圖文:袁曉輝)