加州 Yosemite 國家公園之旅

袁曉輝

《加州 Yosemite 國家公園》一

加州的Yosemite National Park 被當地華人居民翻譯做優勝美地,說是美得不得了的地方。

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我在2009 年來過一次,那一次也是九月初,但就非常不巧,到了其中最著名的Yosemite Falls,居然一滴水都沒有,大家望著乾固的石壁,留不下印象。其實大家都知道,要欣賞Yosemite 最適宜的時間是春天,一來雨水多,二來有融化的雪水,每一處的瀑布都很可觀。(下面是2009 年見到的沒有水的 Yosemite Falls,以及瀑布下方的遊客,可以跟下面今年拍的相片對照。)

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自從那一次,就一直想再遊這地方。雖然仍然選了九月,但是知道不會每一次都這樣倒楣,還好這一次因為剛剛下過雨,今年夏天雨水也頗豐富,所以每一個瀑布都很賞臉。

除了看瀑布,也希望真正的在公園內「暢遊」,特別是希望在公園內沿著園內的河流遊走,以及到每一個角落逗留,這才不枉此行。不像上一次,只是一天遊的走馬看花。所以挑了一個在園內有五天時間的旅遊團。雖然知道這個團的行程需要每天最多八英里(12 公里)的hiking,知道自己的能耐,在多倫多Hiking 平時也是12 公里左右。只是對高度有些猶疑,但心裡想即使行不完全程,也可以中途退出。

過去聽說,很難在公園內找到住宿,都要事先預訂。還聽說要在公園內露營,要參加每年的大抽籤,抽中了才有機會。這一次去見到園內很多營地,成百上千的營地,但是見到入口處卻說,全部客滿,就知道其「難求」。所以參加旅行團另一個好處,是不用擔心住宿。

我們到了舊金山之後集合,住了一晚酒店之後第二天一早八點鐘出發,向東部駕車四個半小時的車程就是公園入口。

中間在Groveland 的一間酒吧餐廳Iron Door Saloon 吃了不錯的午餐。之後下午一點半就到了Yosemite 的南面入口處。一路上都是陰陰雨雨,雨霧中見到那些巨大的松樹,柏樹及橡樹,都特別蒼鬱。因為已經是下午,導遊就帶我們到最近的Mariposa Grove,這裡據說是有最多的紅杉木sequoia 的地區。導遊選的是最短的一條Tuolumne Grove hike,只有一英里(1.6公里)多一點,不過一路都是下坡路非常陡,我就擔心回程時一路都是上坡,過去一直都有爬坡的問題,所以走到第一個站,將近一英里處,見到一顆巨大的紅杉木之後就回頭。後來他們只不過多走了十分鐘就回來,見到他們拍的相片(右),並不是園裡著名的Grizzly Giant,或是California Tunnel Tree,就是那個有大洞,可以讓人穿過去的大樹。這一顆則是上部已經腐蝕的剩餘的半截樹幹。

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後來知道,原來這公園裡有很多棵樹幹有洞的巨大紅杉木,但是都要步行十幾公里才能見到。(而且不要跟Sequoia National Park 的Tunnel Tree 搞混,那一顆就更著名,過去連汽車都可以由洞口出入。不過現在這些有洞口的大樹都已紛紛在風雨或是風雪中倒地,所剩無幾。也不再允許汽車穿越。)

其實這兩公里的路很好走,我若不是有肺部毛病(缺氧),必須小心所以及早撤出,出來旅行不想給自己跟其他人惹來麻煩。何況這附近地區的環境一樣優美。(圖文:袁曉輝)