火鶴聞名顏色鮮紅黑邊

袁曉輝

《法國普羅旺斯》之十一

第五天:我們的目的地是Arles亞爾,但是上午先到一個鳥類動物園Pont de Gau Ornithological Park 也是一個野生動物園Camargue National Reserve。

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這裡以火鶴聞名,好幾個大池塘聚滿了火鶴。不過這裡的火鶴顏色不夠紅,只有伸開雙翼時,才會見到鮮紅的顏色,還有黑邊。

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這裡除了有上千隻的火鶴,還有蒼鷺herons,鷺鷥egrets,不過火鶴也是過路客,大約四月起開始見到,六月以後到九月最多。這動物園很大,時間夠的話可以走上三四個小時,我們逗留了將近兩個鐘頭,走了半個圈。

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其實這裡也以白馬著名,公園內有幾處可以見到白色野馬。後來出了公園範圍,也見到很多白色野馬奔馳於田野,很有氣勢。原來這一代很多鹹水濕地,所以很適合一些特殊野生動物,是其他地方見不到的。

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動物園附近是一個觀光小鎮Saintes-Maries-de-la-Mer,位於隆河Rhone出地中海的位置。小鎮名字的意思是Saint Marys of the Sea (三個聖瑪麗,還有一個故事),一聽名字就是一個基督教的城市,市區內有一座堡壘式的教堂,這教堂建於第9-12世紀期間,當初有對付海盜的目的,所以教堂外牆非常堅固。

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今天教堂外是一個小廣場,已經成為市民及遊客集中地,四周很多紀念品店,餐館。導遊警告我們這裡是吉普賽人的集中區,要我們小心錢包及重要物品,此外他們也會向人討錢。我很意外在歐洲,這邊的人會說出這樣政治不正確的話來。在北美,今天是不可以這樣說,而且不可以再用吉普賽Gypsy 來稱呼他們。必須叫做羅馬人Roma (羅蔓人)。

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我們是見到一群群吉普賽女人聚在一起,行為舉止正常。在他們沒有異常行為之前,不可以用有色眼光看她們。那是歧視。(我在西班牙朝聖時,導遊也在途中這樣警告過,那一次確實是見到幾個吉普賽人在行騙。) (圖文:袁曉輝)