雪鞋最初是印地安人發明

袁曉輝

《Snowshoe Hiking》之二

說起雪鞋,最初是印地安人發明的,(印地安人另一個偉大發明就是獨木舟)。當初印地安人整天在雪地裡跑,necessity is the mother of invention,這種情況下就發明了雪鞋。

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直到今天,還有這種木製(藤編)的雪鞋出售,其實比現代雪鞋還要貴,因為是手工製。(下:兩款印地安人的雪鞋)

通常在雪不厚的地方,雪鞋無需太大。但是當積雪很厚時,就需要面積大的雪鞋。一般在樹林裡,需要的雪鞋無需太大。而且樹林裡的小徑比較狹窄,較大的雪鞋反而不容易操縱。

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雪鞋健行時也最好有手杖poles,通常我夏天健行hiking時都不用手杖,但在雪地上需要的平衡更重要。記得我第一次走雪鞋時,經常跌倒,就因為雪地上站不穩。雖然雪地跌跤一點都不痛,但就很難起身。經常要旁邊的人拉一把才站得起來。而且遇到下坡時,更需要手杖才能免於滑落。

其實這些冬天雪鞋小徑,就是我們夏天時hiking時同樣的trail,只是風景不同,植物都不見了。

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另外在初春時,積雪已經融化得差不多了,穿雪鞋太隆重,也沒必要,穿普通的hiking boots又不足夠(防滑),這時的hiking就要在鞋子上裝ice grips ,或是ice cleats。一條像鐵鍊的東西,套在鞋子上。有人就簡稱Icer的品牌名。每對由15元起到五六十元都有。

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這一類的hiking經常會遇到剛融化的雪水,地面多泥寧,最初覺得是障礙,有些排斥,但後來覺得春天的樹林空氣特別清新,萬物還在休眠,偶爾見到一些難得一件的雀鳥動物,如野火雞,vulture,反而非常喜歡。而且也是鍛鍊自己對於大自然逆境的一種挑戰。

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夏天的hiking給我極大的樂趣,回到大自然,呼吸新鮮空氣,見到各種植物花草。冬天的雪鞋健行,原來樂趣一樣多。不過都要注意安全,最好是與眾人一起去,彼此有照顧。當你有信心了,就可以去到滑雪山坡走雪鞋,體會滑雪者的另一種樂趣。

Snowshoe15(圖文:袁曉輝)