Grand Ole Opry已是第93年

袁曉輝

《美國音樂城》之二

Grand Ole Opry 到今年已經是第93年,是全美國持續最久的電台節目。最初1925年只是每周一小時,後來受歡迎擴大到四小時,一度搬遷到目前仍然存在的Ryman Auditorium,1974年再搬遷到現址。

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初初搬到現址時,只是一個劇院,後來越來越受歡迎,劇院旁邊形成一個旅遊集團。劇院旁邊的旅館Gaylord Opryland Resort目前發展成為有2,800以上房間的組合區域。我去時還在擴建,可見其需求之大。當然納許維爾市區內外還有許多旅館酒店,都可以吸納更多遊客。

後來因為想買票去看的觀眾太多,這節目已經變成每晚都有一場,周末時及平時需要時,都是一天兩場,而且一千多座位場場都滿座。

我這次是看星期六的晚場,說是九點半開場,九點十五分才開始入座,因為前一場九點鐘才結束。但是非常準時的九點半一秒不差,節目開始,因為是電台節目,實況轉播,所以一秒都不能差。也因為這節目做了九十多年,所以可以這樣有次序,你看不出有任何緊張,或是趕時間的跡象。

Grand Ole Opry的節目很少大張旗鼓地公布,因為每一晚都有巨星參與,他們無須以歌星吸引觀眾,你只要來就不會失望。像我們去的這一晚,就有幾位超級巨星:Charlie Pride,Bill Anderson,Bobby Osborne跟他的樂隊The Rocky Top X-Press,Larry Gatlin & The Gatlin Brothers,Old Crow Medicine Show,Riders In The Sky等等,對於年輕歌迷,就更不會失望了,居然有電視劇Nashville的明星歌手Charles Esten,還有以new Country大紅的偶像級歌手Trace Adkins。說實話我對後面兩位是一些都不熟,是回來後上網查,才知道他們的名氣。而且中間還穿插了鎮台之寶的Opry Square Dancers跳土風舞,及主持人的幽默言談,兩小時時間真的是高潮迭起,絕無冷場。

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先說Charlie Pride,他是RCA唱片公司繼貓王之後唱片銷售第二位的歌手,也是西部鄉村歌曲界唯一的一位黑人歌星。但在西部歌曲界他的fit in 不受任何人懷疑。這晚他居然唱了兩首他的經典代表作:Kiss an Angel Good Mornin’,以及Chrystal Chandeliers,你說怎不叫人拍爛手掌。雖然他已經88歲了,可聲音一些沒變,讓我想起青山,那聲音像是蜜糖一樣柔軟,永恆不變。

還有Bill Anderson,也是我在大學時就已經大紅的歌星,雖然他只81歲,感覺上比Charlie Pride歷史還要久。我忘了他當晚唱了甚麼歌,但是他任何一首歌都上過榜,都為人熟悉。此外他擅長唱敘事歌曲,就是像是口述的歌詞,這晚他就是一首歌,加上一首敘事抒情歌曲,你完全聽得懂他說的內容,非常感人。(圖文:袁曉輝)