以補鱈魚維生

袁曉輝

《紐芬蘭》之四

我寫加拿大歷史書時曾提過,在歐洲人剛到這裡時,海裡的鱈魚多到用籃子一撈就是滿籃子的魚,海裡的魚多到人可以在上面行走。

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因此長久以來紐芬蘭人就以補鱈魚維生。可惜在1992年,一方面因為濫捕,一方面也因為大量的海豹(150萬隻)專吃鱈魚,突然間鱈魚崩潰,聯邦政府下令禁捕,全省七成人失業。後來紐芬蘭政府多次企圖將工業轉型,一直沒有成功。鱈魚還是紐芬蘭人的主要食品。而紐芬蘭還是長期陷於貧困之中。直到十多年前該省在外海探測到石油,並開始開發,才奠定了第二樣工業。

旅程第四天,我們一早在旅館吃了早餐,坐渡輪到拉布拉多,這一程比較短,只用了一個半小時就到對岸。不過有趣的是,渡輪是開到了南面一點點的魁北克境內,原因是這樣就是省際渡輪,就可以拿到聯邦補助。所以我們到了魁北克境內再開車過省界,進到紐芬蘭及拉布拉多。

這一天是去一個叫Red Bay National Historic Site的地方,參觀當地一個捕鯨遺址,這裡也是一個美麗的漁港,16世紀時是巴斯克人的捕鯨中心。目前已經成為聯合國教科文組織的世界文物遺址之一。但我因為不舒服就沒有參加。可能昨天步行到燈塔時中暑,在旅館睡了一個下午,晚上吃了兩顆Advil,居然好了。(下圖:剛剛過了魁北克進入紐芬蘭及拉布拉多,大家都在招牌下拍照。右圖是這一天我沒有去的Red Bay。)

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這一天我們住在拉布拉多L’Anse au Clair的Northern Light Inn北極光旅社,晚上我照樣點了鱈魚,但是用煎炸的,就像是英國人那樣的Fish and Chips的做法,外面裹了麵粉和雞蛋再用油炸的,覺得這樣吃有些可惜。但卻很好吃。(外面那一層麵粉我去除了一大半,以免上火,又不健康。)

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晚飯後身體覺得恢復了,和幾個隊友出去尋找晚霞,結果沒找到,但見到盛開的羽扇豆lupins,比其他地區都遲了一個多月。一個年輕女隊友決定要在拉布拉多的海裡游泳,她說水冷得不得了。而我們在岸上就飽受黑蠅之害,這種black flies非常厲害,我前一天在Port au Choix已經被多次叮咬,之後有嚴重反應。第二天一早就到旅館對面的雜貨店買了bug spray。(也意外發現這裡物價一些都不貴,與多倫多售價一樣。)但是治理蟲咬的特效藥就買不到,要到下一站去買了。

(來之前我問過旅行社,有沒有蚊子,要不要帶bug spray,對方說不嚴重。所以說即使是旅行社的話都未必信得過。)(圖文:袁曉輝)