Zabriskie Point

袁曉輝

《Acrossing Death Valley》之五

住進旅館,大家都沖了涼再出發,為的是在入夜前能去幾個景點。

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我們是由190公路西邊來的,現在就往東邊走。這個方向有死亡谷內幾個最著名的景點,以受歡迎程度依次為:Badwater,Artist’s Palette,Zabriskie Point及Dante’s View等。因為後面兩個景點在一條支路上,而且適合在日落時參觀,因此決定今晚去這條支線,明天再去其他地方。

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我在Visitor Centre曾經問過,在那裡看日落最好,都說是Zabriskie Point及Dante’s View。而Dante;s View地形較高,因此先去Zabriskie Point。這裡的地形非常奇特。最好是在傍晚前去,因為夕陽的光線會將形成波浪形的奇石反映出不同的光影。而這些奇石又有不同層次的顏色:紅色,褐色,黃色,金黃色等。

據說這裡的岩層形成於五百萬年前,當時的Furnace Creek Lake乾涸後,不同岩層露出土面,形成不同顏色的奇石。其實這裡最主要的成份是硼酸Borax,而過去在死亡谷範圍內,主要的開礦業務也是開採硼砂。這個地方的地名Zabriskie也是當年當地一個採礦公司負責人Christian Brevoort Zabriskie的名字。說起開採硼砂,現在還有很多餘跡,包括當時的20 Mule teams。就是由一個20批驢子拖運的車隊,將採出來的硼砂運到最近的火車站。距離大約165英里。

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在我們旅館旁邊,現在還有一輛古老的拖車,非常巨大,據說每一次可以載10公噸的貨,另外還要帶足夠的水及口糧,總共車隊運的物資達到32公噸。難怪要由20匹驢子拖運。這支驢隊是在1883到1889年之間行駛,我又到旅館內的硼酸博物館參觀。見到當年的驢隊也是非常壯觀。博物館員對我說,其實當時是18匹驢子及兩匹馬,最後兩匹是馬,由人駕馭,以控制方向。

Death Valley1920(圖文:袁曉輝)