雷灣風情-加國風貌

袁曉輝

《The Charm of Thunder Bay》之一

雷灣在五大湖最西的一個 - 蘇必略湖 - 的西端。由多倫多開車要十二個小時,坐飛機不過兩個多小時。雖然它是位在安大略省,卻是與美國明尼蘇達州更接近。向南開半個多小時車就進了美國境內。

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雷灣原來不在雷灣。此話怎說?

在沒有汽車﹑火車的時代﹐美加主要交通工具是獨木舟。那時唯一要到內陸的人是皮毛商人。他們由聖勞倫斯河進到魁北克之後﹐就坐船經渥太華河﹑法國人河French River﹐進入休倫湖的喬治灣﹐然後經過蘇必略湖﹐就到了一個叫「大站」的地方Grand Port’age。

那時大站可是交通重鎮。法文Port’age的意思是河流到此中斷,或是有瀑布,坐船的人要下來托著船步行。大站在現今明尼蘇達境內﹐距雷灣不過一個一個小時車程。

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西元1780年代﹐一些蘇格蘭皮毛商合組了一間「西北公司」目的是將西部地區分成勢力範圍﹐各自分別去與當地印地安人買皮毛﹐以免大家惡性競爭。西北公司的大股東都住在滿地可Montreal (蒙特利爾)﹐皮毛商就住在荒涼的西部。每年七月﹐大家就在大站會合。西部來的皮毛商浩浩蕩蕩帶來幾百艘獨木舟的皮毛﹐東部來的股東也帶來幾十艘獨木舟的文明貨物﹐好像衣服﹑刀斧﹑鍋子﹑鏡子﹑魚鉤﹑甚至香煙﹑槍枝武器等﹐給皮毛商人拿去與土著交換皮毛之用。因為當時土著不用現金﹐對於西方工具﹑煙酒就十分渴求。

因此一到了七月﹐大站就熱鬧起來。東部的股東﹑西部的皮毛商﹐擔任划船的法裔船夫﹐還有印地安人都出現了。他們喝酒吃肉﹐打架鬧事。但是後來美加重劃邊界﹐大站成為美國領土﹐因此西北公司在北面雷灣重新建了一個更大的總部﹐取名叫威廉堡Fort William。有四十多棟建築﹐包括餐廳﹑會議室﹑宿舍﹑商店﹐貨倉。四周還有菜園﹑廣場﹑城堡﹐及砲臺。城堡外四周還圍繞著大片營帳區﹐十分壯觀。

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今天在雷灣﹐就可以到這個威廉堡參觀。平時都有穿古裝的男女迎賓。他們包括蘇格蘭商人﹑印地安男女﹑還有法裔船夫。每逢週末﹐還有獨木舟入港﹑鳴砲歡迎﹑歌唱及舞蹈等節目。一直到今天﹐威廉古堡都在加拿大十大觀光勝地排行榜上名列前茅。(文:袁曉輝)